Por que as pedras se movem no Vale da Morte, na Califórnia?

Apesar de ser uma região extremamente árida, rochas aparecem em lugares diferentes, de um dia para outro, e isso sempre intrigou turistas e cientistas

por Vinícius Andrade 30/07/2015 17:13

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O 'mistério' das pedras que se movem no Vale da Morte, na Califórnia, nos Estados Unidos, finalmente, foi explicado por pesquisadores (foto: Pixabay)
Um mistério que intrigava pesquisadores americanos foi descoberto recentemente. Ele diz respeito às pedras que chegam a pesar 300 quilos e se movem no Vale da Morte, no deserto de Mojave, na Califórnia, sem a ação humana. Elas ficam em um lago seco, plano e rodeado por montanhas. As formações rochosas chegam a deixar rastros por dezenas de metros sem nenhuma marca de máquina ou sistema que as tenha deslocado.

O fenômeno começou a ser estudado por volta de 1940, mas ninguém conseguia ver as rochas se movendo, e tampouco explicar essa incógnita. Com a falta de explanação, surgiram algumas teorias exóticas sobre a questão. O movimento das pedras chegou a ser atribuído a campos de energias poderosos, ao magnetismo da Terra e até mesmo à ação de extraterrestres.

Fim do mistério

A explicação científica veio graças ao pesquisador Richard Norris, da Universidade da Califórnia, nos Estados Undos, e ao seu primo James Norris. Eles puderam presenciar e captar imagens das rochas se movendo.

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Apesar de ser uma região extremamente árida, às vezes a chuva se acumula no solo, formando uma espécie de piscina, que se congela, e ao derreter, carrega as pedras de um lado para outro (foto: Pixabay)


Em estudo publicado na revista científica Plos One, a dupla mostra que o fenômeno se inicia quando a chuva produz uma espécie de lago superficial sobre o terreno seco. Durante a noite fria do deserto, o líquido se congela, formando uma capa de gelo na qual as bases das rochas ficam presas.

Quando o sol aparece, o gelo começa a se quebrar, criando placas que se deslocam com o vento. Dessa forma, as pedras se movem sobre o barro, impulsionadas pelas placas de gelo a uma velocidade de dois a cinco metros por minuto. Segundo Richard, o fenômeno não é frequente, porque as chuvas são escassas no Vale da Morte e as temperaturas médias são elevadas.

A geóloga Cristina Helena Augustin, professora da UFMG, confirma que fenômenos naturais podem ocasionar deslocamentos de grandes rochas. "É possível sim. No caso desse deserto, quando o gelo começa a derreter, a água escoa e provoca o movimento. A pedra vai junto. Não é um fluxo contínuo como um rio, mas fornece uma camada móvel que tira a pedra da posição de repouso", explica a especialista.

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