Plantas medicinais podem reduzir lesões causadas pela picada de jararaca

Pesquisa brasileira quer usar composto natural como auxílio ao soro antiofídico

por Da redação 23/11/2015 10:24

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Ocponline.com.br/Reprodução
Segundo o Ministério da Saúde, das 30 mil picadas de serpentes que ocorrem todo ano no Brasil, 80% delas são causadas pela jararaca (foto: Ocponline.com.br/Reprodução)
Por volta de 30 mil pessoas são picadas por serpentes no Brasil a cada ano, segundo dados do Ministério da Saúde. As principais vilãs dessa lista, responsáveis por quase 80% dos casos, são as jararacas, cobras do gênero Bothrops, presentes em todas as regiões brasileiras.

A recomendação médica é expressa: quem é picado deve receber o soro antiofídico com urgência. "O soro tem ação sistêmica. Consegue minimizar os distúrbios de coagulação, a insuficiência renal e evitar a morte, mas, no caso das jararacas, não combate lesões locais sérias, como feridas e necroses, que podem levar à amputação de pernas e braços", afirma o biólogo Carlos Fernandes, do laboratório de Biologia Molecular Estrutural da Universidade Estadual Paulista (Unesp), em Botucatu.

Buscando alternativas, ele demonstrou que plantas usadas por comunidades tradicionais e indígenas com fins medicinais são eficazes para tratar as lesões locais – os resultados mais recentes foram publicados em julho na revista científica PLoS One.

"Esperamos que uma pomada, por exemplo, possa num futuro próximo complementar o efeito do soro antiofídico", conta Carlos.

Antes de demonstrar a ação dessas plantas, o grupo da Unesp precisou desvendar um enigma sobre o veneno da jararaca. Nos anos 1980, estudos internacionais indicaram que, no veneno da jararaca, as proteínas fosfolipases A2, comuns no veneno de muitas serpentes, apresentam modificações em sua estrutura que potencializam seus efeitos locais.

Fernandes e colegas recorreram à cristalografia, principal técnica usada para compreender a estrutura tridimensional de proteínas, e identificaram dois aminoácidos que ocupam posições diferentes nas fosfolipases alteradas. Com o apoio da Fapesp, eles mostraram ainda que os dois tipos de fosfolipases agem de maneira distinta sobre as células musculares.

Enquanto as tradicionais provocam o rompimento da célula, as modificadas inicialmente causam danos menores: elas perfuram a membrana celular e geram um desequilíbrio no fluxo de íons que leva a uma morte celular aparentemente mais lenta. Em conjunto, porém, as duas formas aceleram a formação e ampliam a extensão das feridas.

"Inicialmente buscamos compreender a organização espacial dos aminoácidos e, em seguida, descrever os mecanismos de danos às membranas das células", conta o pesquisador, que publicou as conclusões em 2013 e 2014 no periódico Biochimica et Biophysica Acta. "Eram informações necessárias para buscar um composto capaz de completar a soroterapia", diz.

(com Agência Fapesp e Portal EBC)

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