Diagnóstico adequado da esquizofrenia pode estar no sonho

Estudo mostra que relatos dos sonhos facilitam a identificação do transtorno mental

por Encontro Digital 30/07/2018 12:53

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(foto: Pixabay)
Normalmente, o diagnóstico da esquizofrenia pode demorar até seis meses e costuma ser revisado por diversas ocasiões ao longo da vida do paciente. Esquizofrênicos costumam apresentar psicose, ou seja, a perda de contato com a realidade que provoca delírios, alucinações e fala incoerente, entre outros sintomas.

"O que se mede hoje para diagnosticar esquizofrenia são as respostas dos pacientes em um questionário. Apesar de importante, esse método é altamente subjetivo. Por isso, os pacientes com esquizofrenia são tratados de diversas maneiras, por múltiplos métodos e, geralmente, com combinações de remédios", esclarece o neurocientista Sidarta Ribeiro, diretor do Instituto do Cérebro da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN).

Nos últimos 10 anos, o pesquisador, em colaboração com colegas da UFRN e de outras instituições no Brasil e no exterior, tem realizado uma série de estudos com o objetivo de analisar matematicamente o discurso de pacientes com esquizofrenia e tentar correlacioná-lo com os sintomas que apresentam.

Alguns dos resultados dessas pesquisas foram apresentados por Ribeiro no dia 26 de julho durante a 70ª Reunião Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC), realizada na semana passada na Universidade Federal de Alagoas (Ufal).

"A ideia desses estudos é possibilitar fazer o diagnóstico de pacientes com esquizofrenia mais precocemente e possibilitar que eles possam receber o tratamento adequado mais rapidamente, porque os prejuízos dos surtos psicóticos são acumulativos. Uma pessoa, quando tem o primeiro surto psicótico, tem alguns prejuízos cognitivos. Em um segundo surto, há outros danos e assim sucessivamente. O tratamento não adequado desses pacientes pode fazer com que continuem com seus problemas atuais e desenvolvam outros", afirma o cientista em entrevista para a Agência Fapesp.

De acordo com o pesquisador, os sintomas de pacientes com psicose são bastante evidentes. Em casos crônicos, em que apresentam uma série de surtos psicóticos, se não forem adequadamente tratados podem chegar a um quadro de fala incoerente, chamado "salada de palavras", caracterizado pela aleatoriedade do discurso.

Por meio de grafos – conceito matemático que estuda diferentes objetos de um determinado grupo e suas relações e conexões –, os cientistas têm analisado os sonhos de pacientes diagnosticados com sintomas psicóticos para tentar aumentar a precisão do diagnóstico de transtornos mentais.

Classificado pelo psicanalista alemão Sigmund Freud (1856-1939) no livro A Intepretação dos Sonhos, de 1899, como "a estrada real para o inconsciente", o sonho, que é a chave da psicanálise, também tem se revelado útil na psiquiatria, no diagnóstico clínico de esquizofrenia, segundo Sidarta Ribeiro. "Temos visto que, de fato, o relato do sonho é um conteúdo particularmente muito útil na clínica psiquiátrica", comenta o professor da UFRN.

Testes

Em um estudo realizado em colaboração com colegas do departamento de Física da Universidade Federal de Pernambuco (UFPE) e do Centro de Pesquisa, Inovação e Difusão em Neuromatemática (NeuroMat), os pesquisadores gravaram, com o consentimento dos envolvidos, os relatos dos sonhos de 60 pacientes voluntários, atendidos no ambulatório de psiquiatria de um hospital público em Natal (RN).

Alguns dos pacientes já tinham recebido o diagnóstico de esquizofrenia, outros de bipolaridade e os demais, que formaram o grupo de controle, não apresentavam sintomas de transtornos mentais.

Os relatos dos sonhos dos pacientes foram transcritos. As frases dos discursos dos pacientes foram transformadas por um software desenvolvido por pesquisadores do Instituto do Cérebro em grafos. Ao analisar os dados dos relatos dos sonhos dos três grupos de pacientes observaram-se diferenças muito claras entre eles.

"O relato dos sonhos dos esquizofrênicos é extremamente lacônico [sucinto], enquanto o do bipolar é mais desconexo e do grupo controle é cronológico e mais coeso. Isso pode ser uma forma de mapear a mente desses pacientes com palavras", diz Ribeiro à Fapesp.

Em outro estudo, a ser publicado, os pesquisadores gravaram os relatos de sonhos e de memórias passadas positivas, negativas, neutras, do dia anterior e mais antigas de adolescentes, que apresentaram um primeiro surto psicótico, para verificar qual tinha maior capacidade de prever o diagnóstico de esquizofrenia seis meses depois. O relato do sonho apresentou melhor desempenho.

"Pensamos que a memória muito antiga talvez tivesse o mesmo caráter do sonho e não foi isso o que constatamos. O sonho classifica melhor os pacientes esquizofrênicos e teve maior capacidade de predizer o diagnóstico por esquizofrenia seis meses depois", revela o pesquisador da UFRN.

(com Agência Fapesp)

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